La plupart des gens savent qu'il est important d'avoir une bonne nuit de sommeil, mais très peu de personnes passent huit heures ou plus entre les draps.

Pour compliquer encore les choses, les stimulants tels que le café et les boissons énergisantes, ainsi que les réveils et les lumières - y compris celles des appareils électroniques - interfèrent avec le rythme circadien (le cycle de l'éveil et du sommeil).

Tout en reconnaissant que le sommeil est particulièrement affecté par le mode de vie et la santé d'une personne, un groupe d'experts du sommeil de la National Sleep Foundation, un institut de recherche américain à but non lucratif basé à Arlington, en Virginie, a publié des recommandations générales spécifiques à l'âge.

Les nouveau-nés sont les personnes qui ont le plus besoin de sommeil. 

1. Les nouveau-nés (0-3 mois) : idéalement, ils devraient dormir entre 14 et 17 heures par jour, bien que 11-13 heures soient également acceptables. Ce qui n'est pas recommandé, c'est de dormir plus de 18 heures.

2. Nourrissons (4-11 mois) : 12-15 heures de sommeil sont recommandées. Il est également acceptable qu'ils se reposent entre 11 et 13 heures, mais jamais plus de 16 ou 18 heures.

3. Jeunes enfants (1-2) : il n'est pas recommandé qu'ils dorment moins de 9 heures et plus de 15 ou 16 heures. Ce qui est recommandé, c'est qu'ils se reposent entre 11 et 14 heures.

4. Enfants d'âge préscolaire (3-5 ans) : entre 10 et 13 heures seraient suffisantes. Les experts estiment que moins de 7 et plus de 12 ne sont pas recommandables.

5. Enfants d'âge scolaire (6-13 ans) : il est conseillé de dormir entre 9 et 11 heures.

6.  Adolescents (14-17 ans) : l'amplitude du sommeil a augmenté d'une heure pour atteindre 10,08 heures (auparavant entre 8,5 et 9,5 heures).

7. Jeunes adultes (18 à 25 ans) : entre 7 et 9 heures par jour, et pas moins de 6 et pas plus de 10-11.

8. Adultes (26-64 ans) : l'idéal serait de dormir entre 7 et 9 heures, bien que cet objectif ne soit pas toujours atteint.

9. Adultes âgés (plus de 65 ans) : il est sain de se reposer entre 7 et 8 heures par jour.

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