SONAMBULISM

QU’EST-CE?

Le somnambulisme est un trouble du sommeil caractérisé par le fait que les personnes marchent ou font une autre activité alors qu'elles sont encore endormies. 

Elle survient généralement au cours du stade IV du sommeil non paradoxal et est plus fréquente chez les enfants que chez les adultes. En outre, les experts affirment qu'une personne est plus susceptible d'être somnambule lorsqu'elle n'a pas suffisamment dormi.

Les épisodes peuvent être très brefs (quelques secondes à une minute) ou durer jusqu'à 30 minutes ou plus. La plupart restent généralement moins de 10 minutes. Pendant un épisode, les somnambules peuvent marcher, se livrer à des activités telles que déplacer des meubles, aller aux toilettes, s'habiller et même sortir. Si le somnambule n'est pas dérangé, il se rendort généralement. Parfois, ils peuvent s'endormir dans un endroit différent, voire inhabituel.

CAUSES

Certains facteurs peuvent précipiter un épisode de somnambulisme. Toutefois, en règle générale, les causes exactes des épisodes de somnambulisme ne sont pas connues, bien que l'on soupçonne que, dans de nombreux cas, elles puissent être héréditaires.

Chez les enfants, elle est associée à un manque de sommeil (avoir mal dormi la ou les nuits précédentes), à la fatigue et à l'anxiété.

Chez les adultes, les principales causes sont :

  • Consommation d'alcool
  • Certains médicaments
  • Conditions médicales, telles que des crises d'épilepsie
  • Troubles mentaux

Chez les personnes âgées, elle peut être causée par un trouble du comportement lié au sommeil paradoxal (stade du sommeil à mouvements oculaires rapides).

SYMPTÔMES

Les symptômes du somnambulisme sont caractérisés par :

  • Au réveil, le somnambule peut être confus et désorienté.
  • S'il est réveillé, le somnambule peut avoir une attitude agressive.
  • L'expression faciale est généralement absente.
  • Ils ouvrent généralement les yeux pendant le sommeil.
  • Ils ne se souviennent pas de l'épisode lorsqu'ils en sortent.
  • Ils parlent dans leur sommeil et disent des phrases décousues et dénuées de sens.
  • Levez-vous et promenez-vous.
  • Pratiquez une activité physique.

PREVENTION

Le somnambulisme est relativement fréquent chez les enfants. Il est possible de la prévenir en adoptant des habitudes saines qui incluent des périodes de repos nocturne à intervalles réguliers.

Chez les adultes, il est également conseillé de dormir huit heures par jour, ainsi que de réduire le stress et la consommation d'alcool.

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